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ユーロスターズ来襲

アメリカに端を発した今回の金融危機は、実体経済への悪影響をも伴う形で飛び火し、各地に混乱を招いている。中でも経済の失速が懸念されるヨーロッパ各国では株価だけでなく、ユーロやポンドなどの通貨も大きく下落する事態となっている。

しかしこの日のカリフォルニアに限っては様相が違い、ヨーロッパの強さが目立ったのだった。

「勝つかどうか」ではなくて「いかにして勝つか」。
BCクラシックのCurlinに対する一本かぶりの人気は、そんな衆目の興味を示していたと言って良い。4コーナーでレースを先導した*カジノドライヴが失速すると、替わるようにCurlinが先頭に立つ。いつものレース、いつもの強さである。

しかしここからが「いつも」と違った。さらに外からやってきた3歳馬が凌駕していったのだ、覇王を。

勝ったのはイギリスのRaven's Pass。前走で芝マイルG1(QEⅡ)を制した勢いそのままに遠征し、デットーリを鞍上にして大仕事をやってのけた。2着も今年の欧州マイル路線を引っ張ってきたHenrythenavigator。Curlinは最後にTiagoにも交わされて4着でレースを終えた。

「芝に近い走路」とも評されるオールウェザー馬場(サンタアニタの場合はプロライド)が結果的に芝馬にとって僥倖であった、というわけでは決してなかろう。事前の分析により勝算を得ていたのだ。さもなくばRaven's Passらの陣営はわざわざマイルでもターフでもなくクラシックへと矛先を向けるわけがない。

持ち回り開催であるBCは年ごとに馬場や気候などが異なるため、より緻密な調査分析が必要な舞台であり、そういう意味ではCurlinの敗北というよりも、ヨーロッパ勢の冷静な判断と準備の勝利という方が適切だ。クラシックをヨーロッパ調教馬が勝ったのは、1993年の*アルカング以来15年振りとなる。

馬場について付記すれば、素材によっても違いがあるから一概には言えないとしても、Bloodhorseなどは既にAW馬場限定の種牡馬ランキングも載せているように、今後ますます砂コースとAWとを「別もの」と考える方向へと進みそうだ。

ヨーロッパ勢の躍進はここだけではない。
同日のターフも人気になったSoldier of Fortuneこそ4着に敗れたが、イギリスのセントレジャーを勝ってきたConduit(スタウト厩舎)が南アのEagle Mountainを抑えて勝利を決めている。時計も2分23秒台と速い。

さらにムーランドロンシャン賞勝ち馬であるフランスの3歳牝馬Goldikovaがマイルを制した。この馬はZarkavaという恒星の輝きに隠れた強い牝馬である。
新設のG外レースでもジュヴェナイルターフをDonativumが、ダートマラソンをMuhannakが勝っている。両馬ともイギリス調教馬だ。

かくしてユーロスターズが、サンタアニタを席巻した週末となったのだった。

そんな中でレディーズクラシックのZenyattaには驚いた。ありゃ強い。9戦9勝。
*カジノドライヴは仕方なかろう、キャリア3戦の3歳馬がシレっと勝てるほど甘いレースではない。一連のチャレンジは決して無駄とは思わない。

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